Día 106: N67°12’13.75″/E23°24’30.07″, preparando el ataque a la cumbre.

Día 106: N67°12’13.75″/E23°24’30.07″, preparando el ataque a la cumbre.

Posted by on jul 14, 2014 in Atando Cabos | 0 comments

Como ya dijimos hace unos días, y corroboramos ayer, el final puede que sea lo más duro del viaje, así que hemos comenzado el día de descanso con un buen desayuno y nos hemos puesto al lío. Lo primero: planificar la compra.

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Noruega es aproximadamente el doble de cara que Suecia, y en Finlandia vamos a pasar poco tiempo, así que intentaremos llevarnos de aquí toda la comida posible, y de paso gastar el efectivo en coronas suecas que nos queda.

A continuación nos hemos marchado a la tienda de bicis de aquí, que es más bien una ferretería gigante donde además de maquinaria agrícola y forestal de todo tipo, venden y arreglan motos, generalmente de campo, y alguna bicicleta. Resultado de la operación: la pieza estará aquí el jueves, con suerte el miércoles. También con suerte será un cambio Shimano Sora de caja larga, apto para la corona grande de 34 dientes que llevamos. Como somos gente de suerte, estamos convencidos de que podremos arrancar de nuevo el jueves a primera hora, como muy tarde, y encima parece ser que mañana lloverá por aquí, lo que nos llevará a ahorrarnos la paliza y matar dos pájaros de un tiro ¿Se puede ser más afortunado? De lo que nos cuesta la broma en coronas suecas ya hablamos otro día, que estamos en racha y no hay que gafarla…

Así que tenemos un par de días para disfrutar de las delicias de Pajala, junto al río Torne, un pueblo cultural lleno de tradiciones. Como la Pajala Marknad, que atrae a unos 30.000 visitantes y viene celebrándose desde 1.796. También hay diferentes concursos de pesca: el Laxfestivalen (festival del salmón) o el Harrensdag, la competición de pesca más larga del mundo. Durante el otoño, en la semana 39 de cada año, se organiza el Römppäviikko, evento cultural que nos evoca el recuerdo de los autobuses de Plan.

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En Pajala vive Tore, como es conocida por los lugareños. Construida a partir de un viejo granero de Tarendo, esta lechuza de campanario mide dos metros y medio de alto, que sumados a los diez del pilar que la sustenta conforman una escultura formidable:

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También aquí hemos encontrado el reloj/calendario solar más grande del mundo, que ocupa una plaza entera y, gracias al sol de medianoche, marca todas las horas durante los meses del verano:

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Y mañana, si el tiempo no lo impide, tenemos pensado visitar los rápidos y la fundición de Kengis, muy cerca de donde nos alojamos.

¡Hala, a seguir esperando!

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Día 105: Pajala (Norrbotten, Suecia), ya dentro del Círculo Polar Ártico.

Día 105: Pajala (Norrbotten, Suecia), ya dentro del Círculo Polar Ártico.

Posted by on jul 13, 2014 in Atando Cabos | 3 comments

Esta vez sí que tenemos chicha: desde nuestra última aparición en el ciberdespacio nos hemos cruzado una caravana de coches clásicos, hemos visto por primera vez un reno y otro animal parecido, que pudiera ser que fuese un alce, aunque no estamos seguros; también ayer cruzamos, por fin, la línea del Círculo Polar Ártico, casi coincidiendo con nuestro paso por los 6.000km; la pasada noche nos han devorado los bichos (ya, ya, esto no es nuevo, pero como cada día son bichos diferentes no terminamos de acostumbrarnos). Y hoy nos preparamos para un descanso que no sabemos lo que durará en el camping de Pajala (pronúnciese Páiala), celebrando nuestra buena suerte:

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Y esto de la suerte… ¿A qué viene? Pues viene a lo que veis en las siguientes fotografías:

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Una china atascada en una roldana ha bloqueado la cadena, y entre eso y mi pedaleo el cambio ha quedado para el desguace, haciendo además saltar a aquella entre el piñón grande y los radios. Y aunque os parezca mentira sí, hemos tenido muy buena suerte, porque si me pongo a pensar en la de sitios y situaciones en las que esto mismo nos podría haber pasado (en medio de ninguna parte, viniendo del culo del mundo y camino a la nada, por ejemplo; lloviendo o hasta granizando; en un día de cuestas infernales…), y en las consecuencias que esa avería podría haber tenido (radios rotos por la cadena, cambio metido entre los radios con el correspondiente destrozo de rueda…), se me ponen los pelillos como escarpias. Y sin embargo, el cambio de Robusta ha fallecido a sólo trece kilómetros del final de una etapa de más de setenta, sin mucho desnivel, con tiempo seco y encima justo antes de un día de descanso, llegando a un pueblo más o menos (más bien menos, pero creo que servirá) grande.

Mañana, lunes, empezaremos a buscar la pieza; una tarea que puede volverse “complicadilla” por estas latitudes. Si aquí no la hay quizá podamos encargarla, o quizá coger un autobús hasta donde podamos comprarla; o puede que un avión; o hasta en el peor de los casos pedalear con una sola velocidad, si es que es posible hacerse con un cambio Shimano 9v de caja larga más hacia el norte y sin desviarnos de la ruta.

Lo que está claro es que no hay objetivo fácil, y que si los comienzos siempre son difíciles, los remates finales no lo son menos ¡Hasta la próxima emisión!

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Día 102: Luleå (Norrbotten, Suecia)

Día 102: Luleå (Norrbotten, Suecia)

Posted by on jul 10, 2014 in Atando Cabos | 2 comments

En esta zona de Suecia en la que nos encontramos nos toca a menudo recorrer kilómetros por la carretera E4, en tramos en los que apenas hay arcén. En general los coches, caravanas o camiones que nos adelantan respetan bien las distancias, pero es raro que nos encontremos ciclistas. En cambio, llegando a las ciudades aparecen carriles bici que conducen al centro, y muchos otros que recorren la ciudad; y, por supuesto, bicicletas por doquier:

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Ayer por la mañana sí nos cruzamos a un par de suecos que iban recorriendo el país de norte a sur; pero lo hacían de semana en semana, una vez al año, comenzando cada vez en el punto donde lo habían dejado. También anoche, coincidimos con un chaval alemán que, un año más, viajaba pedaleando, esta vez en dirección a las Blue Mountains, al noroeste del país; rechazó nuestra invitación a cenar, pues viajaba por las noches y dormía por las mañanas, aprovechando la claridad reinante. Todos nos recomendaron la carretera E8, que recorre la frontera finesa, para llegar a Noruega, mientras que hoy, en la oficina de turismo, nos han aconsejado la ruta más directa, y según ellos más bonita, por el interior de Suecia, desde Töre hasta Kolari. Difícil elección.

El tiempo nos sonríe y esta semana estamos haciendo etapas más largas. Hace dos días entramos en la Laponia sueca y hoy mismo hemos cruzado la frontera de Norbotten Lan, la última provincia que cruzaremos de este hermoso país. Mañana abandonaremos la costa para continuar rumbo norte, cruzando la línea del Círculo Polar Ártico en uno o dos días más.

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A partir de aquí la población desciende drásticamente, así que es posible que no sepáis de nosotros en unos días. Pero tranquilos, que nos hemos hecho con un listado de todos los supermercados del norte del país, así que hambre no vamos a pasar…

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Día 100: Skellefteå (Västerbotten, Suecia)

Día 100: Skellefteå (Västerbotten, Suecia)

Posted by on jul 8, 2014 in Atando Cabos | 3 comments

Queridos amigos, familiares, familiares de los amigos y amigos de los familiares… ¡Estamos atascados! Bueno, el que realmente se ha atascado es el pedal derecho de Briosa, que perdió su sello antihumedad al poco de comenzar el viaje y ha venido progresivamente perdiendo grasa y cogiendo una holgura brutal, hasta acabar reventado, a pesar del mantenimiento preventivo que le hemos hecho.

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Así que aquí estamos buscando una tienda de bicis en la que poder sustituir la pieza devorada por el polvo y agua de cincomilseiscientos kilómetros, para poder continuar el viaje.

Nos quedan apenas 120 millas suecas para el objetivo, y el sol, de momento, luce con fuerza durante muchas, muchas horas al día; con lo que, a pesar de que la temperatura en el interior de a tienda por las mañanas es realmente abrasadora, vemos las cosas con cierto optimismo y pensamos que es posible estar en el norte de los nortes de Europa antes de que se acabe este mes.

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El reloj de la derecha estaba pegado a la pared Este, así que la medida puede ser poco fiel a la realidad, pero aun así, cerca de 30°C para desayunar no están mal ¿no?

Si bien las guías y reseñas de las que disponemos marcan una ruta que recorre la frontera entre Suecia y Finlandia hasta llegar a Pajala, creemos que es posible evitar el recodo que este camino hace y continuar en dirección norte desde Töre para alcanzar dicha población recortando un buen pellizco al recorrido.

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Sea como sea, por una carretera u otra, no queremos vender la foto del oso antes de encontrárnoslo, pues el norte es mucho norte y no está exento de dificultades: tiempo inestable, mayores desniveles, zonas despobladas…

Y para despedirnos hoy, os presentamos a Frank y Christian, nuestros vecinos alemanes del camping de Ånäset, que en sus vacaciones de este año van recorriendo, también en bici, el norte de Suecia; y con los que mantuvimos una simpática charla durante nuestra cena. Como podéis comprobar, es un consuelo ver que los mosquitos no sólo nos atacan a nosotros:

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Día 99: Ånäset (Västerbotten, Suecia)

Día 99: Ånäset (Västerbotten, Suecia)

Posted by on jul 7, 2014 in Atando Cabos | 0 comments

Bienvenidos de nuevo a… ¡Atando Cabos! ¡El reality show menos reality (y tampoco es que sea mucho show) de cuantos hayáis visto!

Hoy, transmitiendo desde la bonita localidad de Ånäset, donde estamos descansando por un día, hablamos de coches, chicas y Rock’n’Roll.

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Y es que Suecia, a veces, es una especie de anacronismo en el que en los supermercados suenan Buddy Holly, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison… y en el que por la calle te encuentras preciosidades como estas:

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O como esta otra, no tan preciosidad pero de paseo por las calles de Umeå a quince por hora y cargada con cinco tiarrones luciendo patillas de hacha y sombreros tejanos, con Chuck Berry punteando la guitarra en la “cuatro pistas” (por no mencionar que todo el capó trasero iba pintado con la bandera confederada):

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En general no me da tiempo a parar, sacar la cámara de la bolsa del manillar y hacer buenas fotos, pero los que gusten un poco de los cacharros que queman petróleo se harán una idea si les hablo de un Chevvy Bel Air o un Caddy Eldorado de finales de los 50, junto a otros Muscle Cars más modernos, como Mustangs, Camaros, Chargers, Barracudas, Roadrunners… También las enormes camionetas, generalmente Dodge Ram, pululan por doquier, junto a furgonetas como la del Equipo A y Hot Rods de todo tipo: desde los de pintura pulida a espejo y cromados relucientes hasta los más herrumbrosos Rats. Por supuesto, las carreteras están llenas de serpenteantes líneas de goma quemada, aquí: los tremendos V8s no perdonan. Os dejamos alguna foto más, para que lo vayáis flipando:

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Pero no todo iba a ser americano. El coche probablemente más abundante sea, cómo no, el Volvo:

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Desde los viejos 240 hasta los últimos “SUV”, los tenemos hasta en la sopa. Algún Saab se cuela, pero casi todos comparten, al menos, un par de faros supletorios como los que veis, en los que se podría cocinar fabada para veinticinco. Y no quiero olvidarme de los transformados, con chasis recortados y techos rebajados de altura, con mayor o menor fortuna. También hay por todas partes modelos clásicos de ambas marcas, generalmente cuidados con un mimo desmedido que los hace lucir como recién salidos de la línea de producción.

Para terminar, es importante aclarar que todo, o casi todo sueco que se precie de serlo tiene una granja enoooorme, con un pedazo de cobertizo lleno de herramientas en el que pasarse las largas noches de invierno dejando el coche “perita” para sacarlo a pasear en las no más cortas tardes de verano.

Y ya que hoy la cosa va de historia, no podemos irnos sin comentar que ayer dormimos en Sävar, lugar famoso por ser escenario de la batalla tras la cual Suecia perdió Finlandia ante Rusia. Por supuesto, hay un monumento conmemorativo del acontecimiento:

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Y eso es todo por hoy, stay tuned for more Rock and Roll! ¡Ah! ¿Las chicas? Bueno, de las chicas ya os hablo otro día…

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Día 97: Nordmaling (Västerbotten, Suecia)

Posted by on jul 5, 2014 in Atando Cabos | 4 comments

¡Dos días! ¡Dos días sin llover! Casi preferimos no decirlo muy alto, no sea que… Por lo demás, el reino de las sombras ha muerto: a las dos de la mañana no es de noche, sino una especie de atardecer con una zona roja en el cielo, señalando el norte.

Y poco más que contar, la verdad. El viaje a veces (aunque alguno, seguro, nos querrá pegar al leer esto) se puede volver un poco rutinario: te levantas, recoges el campamento, pedaleas un rato, haces la compra, pedaleas otro rato, paras a comer, pedaleas otro rato, pedaleas otro rato, pedaleas otro rato, buscas sitio para dormir, plantas la tienda, cenas, duermes y… así como con las natillas ¡repetimos!

Si todo se desarrolla normalmente, esperamos estar mañana por la noche en Robertsfors y parar allí, o un poco más arriba, a descansar un día, que acumular cansancio no es bueno. Ya os contaremos.

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