I Love Nelson, B.C.

I Love Nelson, B.C.

Posted by on ago 30, 2014 in Bike, Earth, ética de MTB, Life, Mike Kinrade, Mount Station, Nelson, Powerslave, Sendero, Trails, viajes |

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He tenido el privilegio de visitar dos veces este encantador pueblo de montaña canadiense, epicentro del movimiento Freeride y con una de las mejores ofertas de Mountain Bike mundial. No te dejes engañar por su filosofía Hippie, tranquila y desenfadada, este pequeño pueblo de la Costa Oeste es uno de los sitios más exigentes, divertidos y técnicos para montar en bici del planeta.

Nelson está situado en la zona más sur e interior de la Columbia Británica, una zona colonizada a finales del siglo XIX durante la llamada “fiebre del oro”. Considerado el pueblo #1 de las artes en Canadá, el pueblo es muy bonito y presume de tener una de las mejores colecciones de edificios antiguos restaurados de toda la costa oeste canadiense. A día de hoy su principal ingreso es el turismo. Un lugar bendecido con el lago Kootenay y con las hermosas Montañas Selkirk, un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza y de los deportes de montaña. En invierno tiene una de las mejores ofertas de Ski del mundo y en verano ocurre lo mismo para los amantes de las dos ruedas. Lugar de obligado peregrinaje para todo Mountain Biker que visite la zona.

 

Cityscape

 

La leyenda de Joey Schwartz y Robbie Bourdon

Nelson no solo se ha transformado en uno de los lugares con los senderos más técnicos y exclusivos del planeta , sino que también fue uno de los sitios claves donde comenzó la revolución del Freeride. Mike Kinrade, Kurt Sorge, Garret Buehler, Shawn Denny, Riley Mcintosh, Nick Cima, Robbie Bourdon, Derek Chambers, Russ Fountain y Evan y Joe Schwartz llaman a Nelson casa. La productora de vídeos Freeride Entertainment tiene su base aquí y prácticamente la totalidad de los 10 primeros vídeos de New World Disorder están rodados en los más de 100 senderos y bajadas de Nelson. Aquí fue donde los locales Joey Schwartz y Robbie Bourdon protagonizaron muchos de los trucos y locuras que inspiraron a miles de pilotos de todo el mundo a montar en bici siendo completamente libres y llevando ese mismo estilo de vida.

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La primera vez que llegué a Nelson me impresionó la cantidad de gente joven andando por las calles repletas de cafés y terrazas al sol, Hippies jugando al Hacky Sack o tocando la guitarra y con la playa del pueblo repleta de preciosas chicas en bikini. La tienda “Sacred Ride” (una de las tiendas de bici de culto) Chris, Jeff, Lee Roy Brown, Derek, Simon, Doug, Pat, Mike y Thomas son solo algunos de los que se volcaron con nosotros durante las dos estancias en Nelson. Más de 100 caminos y senderos marcados y preparados para el mountain bike más agresivo y divertido, bajadas con más de 3.000 metros de desnivel, remontes con furgoneta tipo “Monstertruck” y las 100 cervezas de los miércoles en Sacred Ride son solo algunas de las cosas que te esperan en este increíble pueblo canadiense.

 

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En Nelson puede pasar que mientras esperas el remonte en “Sacred Ride” de pronto pueden aparecer allí Evan Schwartz (hermano del mítico Joey Schwartz), Robbie Bourdon y Steve Rommaniuk como si nada a por la última bajada del día.  También puedes hacer bajadas con Mike Kinrade  (4º en el Red Bull Rampage), Kurt Sorge (ganador del Rampage 2012) y Garret Buehler sin que parezca nada extraño.

 

 

Pat Williams y Dirt Tours

 

Apertura

 

Pat Williams es otro de los grandes nombres en Nelson, dueño de la única agencia de remontes y tours para bicis de montaña, Dirt Tours. Es el biker más experto en cuanto a caminos de toda la costa oeste canadiense y sin duda un gran piloto que se convirtió en nuestro guía oficial. A pesar de que Nelson es uno de los lugares más conocidos para montar en bici del planeta, encontrar los caminos y salir a montar no es del todo fácil. Si queréis hacer de vuestra experiencia en Nelson algo seguro, divertido e inolvidable, es mucho mejor hacerlo con Dirt Tours (www.dirttours.ca). Perderse y hacerse daño en estos caminos sin un guía como él es muy fácil. Dirt Tours suele hacer remontes saliendo de la tienda “Sacred Ride” todos los miércoles, sábados y domingos.

 

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“Bald Face” (cara calva)

Se trata de uno de los descensos más largos y exigentes de la zona y el acceso hasta allí es complicado, más de 2.000 metros de desnivel hasta el refugio de “Bald Face”, un lodge de lujo que en invierno ofrece a sus clientes una de las experiencias de nieve más auténticas de todo Canadá. Nada mejor para subir hasta allí que un “Monster Truck” (todoterreno tipo Bigfoot) como el de nuestro amigo Doug (Ford F250 del ‘78 con ruedas de 60 pulgadas, motor de 6.700 c.c. y con una opción para ir a escape libre con unos 500 caballos de potencia). Desde allí tienes un descenso muy técnico y con una fluidez perfecta enlazando los descensos “Swamp Donkey”, “Cherry Bowl”, “Shitaker”, y “Shanon Pass” en una sola bajada que dura más de dos horas. Impresionante.

 

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Las 100 cervezas de “Sacred Ride”

¿Que tienda de bicis conocéis en la que una vez a la semana queden todos los locales para celebrar tanta pasión por el Mountain Bike? El día de las 100 cervezas en la tienda “Sacred Ride” de los miércoles por la tarde es toda una experiencia. Ritual del equipo de la tienda que tras el cierre, todos los amigos, riders y conocidos pasan por allí con cajas y cajas de cerveza para intentar beberse 100 cervezas compartiendo una tarde de culto a las dos ruedas. Las normas son que nadie puede comer nada, nadie puede beber otra cosa que no sea cerveza y nadie se puede ir hasta que no haya 100 cervezas vacías.

 

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Los clásicos “Gold Member Trail” y “Powerslave”

Otra excursión obligada para hacer en “Monster Truck” (o en su defecto helicóptero) es el venerado descenso “Powerslave” y “Gold Member”. El sendero más largo y con más desnivel y por el cual Nelson es realmente conocido. Un camino con más 3.000 metros de desnivel acumulado y una excursión que dura más de 4 horas ya que lamentablemente hay que empujar hasta la cima de Mount Todd. Los lugares por los que pasas son sencillamente increíbles. Hay momentos en los que no todo es bajada ya que hay que conectar entre sendero y sendero, pero estar allí perdido en territorio Grizzly y encontrar todos esos módulos de madera, losas de piedra, curvas, peraltes, saltos y más saltos es una pasada. El famoso sendero “Goldmember” fue construido hace más de 100 años por los mineros para transportar todo ese oro y plata que iban sacando de estas imponentes montañas. Lo transportaban mediante carros que dejaban caer por unas sinuosas líneas de ferrocarril muy parecidas a las de una montaña rusa. Después de tantos años, esas líneas quedaron en el olvido y los locales de Nelson las usaron para crear el descenso más divertido y espectacular que podamos imaginar. Había momentos en los que el camino era tan empinado que el sendero desaparecía, simplemente tenías que confiar en que era por ahí. Después enlazas con “Powerslave”, el descenso de una de las secciones estelares de la película “Life Cycles”, en el que el “Flow” es exquisito.

 

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Recuerda:

-Nelson es un destino turístico muy popular en el oeste canadiense, así que hay que asegurarse de reservar todo con la suficiente antelación. Para aprovechar bien su precioso lago Kootenay os recomendamos quedaros en kootenay Glacier Resort (www.kootenayvacation.com). Cada unidad de acomodamiento tiene su propia cocina y barbacoa y todo a un precio muy razonable. No hay nada que bata a un buen baño después de todo un día por esos caminos.

-Si lo que quieres es estar en el centro del pueblo y estar cerca de la tienda “Sacred Ride” (y cerca también del ocio que ofrece Nelson) te recomendamos el hotel “The Hume” (www.humehotel.com), un precio más que razonable y uno de los mejores desayunos de toda la costa oeste.

-Nelson tiene dos importantes tiendas de bicis , Gericks (www.gericks.com) y nuestra base de operaciones “Sacred Ride” (www.sacredride.ca). Desde ambas tiendas se solventará cualquier necesidad ciclista que puedas tener incluso alquiler de bicicleta y material y remontes e información.

-Aprovecha la gran oferta culinaria que ofrece Nelson y degusta sus desayunos psicodélicos de Baker Street. No dejes de probar la “10 mile burguer” de “Mike’s Bar and Grill” y por supuesto, sal un día de marcha por este encantador pueblo. ¡No te defraudará!

-“Bald Face Lodge” es uno de los hoteles más selectos y exclusivos para la oferta de esquí en invierno. Divididos en pequeños chalets de 8 plazas con todo lujo de detalles, está situado en lo alto de la montaña que le da su nombre y desde hace unos años están ofreciendo toda esa experiencia de ser uno de los líderes mundiales en oferta de esquí para ofrecer lo mismo a los amantes de la bici de montaña. A más de 2.500m de altura, alrededor de este increíble hotel no hay nada. Servicio exclusivo de comida “Gourmet” 4 veces al día, servicio de remontes, con guía (Mike Kinrade) y muchos detalles más. Información y reservas en www.baldfacelodge.com


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