I Love Nelson, B.C.

I Love Nelson, B.C.

Posted by on ago 30, 2014 in Bike, Earth, ética de MTB, Life, Mike Kinrade, Mount Station, Nelson, Powerslave, Sendero, Trails, viajes |

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He tenido el privilegio de visitar dos veces este encantador pueblo de montaña canadiense, epicentro del movimiento Freeride y con una de las mejores ofertas de Mountain Bike mundial. No te dejes engañar por su filosofía Hippie, tranquila y desenfadada, este pequeño pueblo de la Costa Oeste es uno de los sitios más exigentes, divertidos y técnicos para montar en bici del planeta.

Nelson está situado en la zona más sur e interior de la Columbia Británica, una zona colonizada a finales del siglo XIX durante la llamada “fiebre del oro”. Considerado el pueblo #1 de las artes en Canadá, el pueblo es muy bonito y presume de tener una de las mejores colecciones de edificios antiguos restaurados de toda la costa oeste canadiense. A día de hoy su principal ingreso es el turismo. Un lugar bendecido con el lago Kootenay y con las hermosas Montañas Selkirk, un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza y de los deportes de montaña. En invierno tiene una de las mejores ofertas de Ski del mundo y en verano ocurre lo mismo para los amantes de las dos ruedas. Lugar de obligado peregrinaje para todo Mountain Biker que visite la zona.

 

Cityscape

 

La leyenda de Joey Schwartz y Robbie Bourdon

Nelson no solo se ha transformado en uno de los lugares con los senderos más técnicos y exclusivos del planeta , sino que también fue uno de los sitios claves donde comenzó la revolución del Freeride. Mike Kinrade, Kurt Sorge, Garret Buehler, Shawn Denny, Riley Mcintosh, Nick Cima, Robbie Bourdon, Derek Chambers, Russ Fountain y Evan y Joe Schwartz llaman a Nelson casa. La productora de vídeos Freeride Entertainment tiene su base aquí y prácticamente la totalidad de los 10 primeros vídeos de New World Disorder están rodados en los más de 100 senderos y bajadas de Nelson. Aquí fue donde los locales Joey Schwartz y Robbie Bourdon protagonizaron muchos de los trucos y locuras que inspiraron a miles de pilotos de todo el mundo a montar en bici siendo completamente libres y llevando ese mismo estilo de vida.

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La primera vez que llegué a Nelson me impresionó la cantidad de gente joven andando por las calles repletas de cafés y terrazas al sol, Hippies jugando al Hacky Sack o tocando la guitarra y con la playa del pueblo repleta de preciosas chicas en bikini. La tienda “Sacred Ride” (una de las tiendas de bici de culto) Chris, Jeff, Lee Roy Brown, Derek, Simon, Doug, Pat, Mike y Thomas son solo algunos de los que se volcaron con nosotros durante las dos estancias en Nelson. Más de 100 caminos y senderos marcados y preparados para el mountain bike más agresivo y divertido, bajadas con más de 3.000 metros de desnivel, remontes con furgoneta tipo “Monstertruck” y las 100 cervezas de los miércoles en Sacred Ride son solo algunas de las cosas que te esperan en este increíble pueblo canadiense.

 

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En Nelson puede pasar que mientras esperas el remonte en “Sacred Ride” de pronto pueden aparecer allí Evan Schwartz (hermano del mítico Joey Schwartz), Robbie Bourdon y Steve Rommaniuk como si nada a por la última bajada del día.  También puedes hacer bajadas con Mike Kinrade  (4º en el Red Bull Rampage), Kurt Sorge (ganador del Rampage 2012) y Garret Buehler sin que parezca nada extraño.

 

 

Pat Williams y Dirt Tours

 

Apertura

 

Pat Williams es otro de los grandes nombres en Nelson, dueño de la única agencia de remontes y tours para bicis de montaña, Dirt Tours. Es el biker más experto en cuanto a caminos de toda la costa oeste canadiense y sin duda un gran piloto que se convirtió en nuestro guía oficial. A pesar de que Nelson es uno de los lugares más conocidos para montar en bici del planeta, encontrar los caminos y salir a montar no es del todo fácil. Si queréis hacer de vuestra experiencia en Nelson algo seguro, divertido e inolvidable, es mucho mejor hacerlo con Dirt Tours (www.dirttours.ca). Perderse y hacerse daño en estos caminos sin un guía como él es muy fácil. Dirt Tours suele hacer remontes saliendo de la tienda “Sacred Ride” todos los miércoles, sábados y domingos.

 

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“Bald Face” (cara calva)

Se trata de uno de los descensos más largos y exigentes de la zona y el acceso hasta allí es complicado, más de 2.000 metros de desnivel hasta el refugio de “Bald Face”, un lodge de lujo que en invierno ofrece a sus clientes una de las experiencias de nieve más auténticas de todo Canadá. Nada mejor para subir hasta allí que un “Monster Truck” (todoterreno tipo Bigfoot) como el de nuestro amigo Doug (Ford F250 del ‘78 con ruedas de 60 pulgadas, motor de 6.700 c.c. y con una opción para ir a escape libre con unos 500 caballos de potencia). Desde allí tienes un descenso muy técnico y con una fluidez perfecta enlazando los descensos “Swamp Donkey”, “Cherry Bowl”, “Shitaker”, y “Shanon Pass” en una sola bajada que dura más de dos horas. Impresionante.

 

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Las 100 cervezas de “Sacred Ride”

¿Que tienda de bicis conocéis en la que una vez a la semana queden todos los locales para celebrar tanta pasión por el Mountain Bike? El día de las 100 cervezas en la tienda “Sacred Ride” de los miércoles por la tarde es toda una experiencia. Ritual del equipo de la tienda que tras el cierre, todos los amigos, riders y conocidos pasan por allí con cajas y cajas de cerveza para intentar beberse 100 cervezas compartiendo una tarde de culto a las dos ruedas. Las normas son que nadie puede comer nada, nadie puede beber otra cosa que no sea cerveza y nadie se puede ir hasta que no haya 100 cervezas vacías.

 

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Los clásicos “Gold Member Trail” y “Powerslave”

Otra excursión obligada para hacer en “Monster Truck” (o en su defecto helicóptero) es el venerado descenso “Powerslave” y “Gold Member”. El sendero más largo y con más desnivel y por el cual Nelson es realmente conocido. Un camino con más 3.000 metros de desnivel acumulado y una excursión que dura más de 4 horas ya que lamentablemente hay que empujar hasta la cima de Mount Todd. Los lugares por los que pasas son sencillamente increíbles. Hay momentos en los que no todo es bajada ya que hay que conectar entre sendero y sendero, pero estar allí perdido en territorio Grizzly y encontrar todos esos módulos de madera, losas de piedra, curvas, peraltes, saltos y más saltos es una pasada. El famoso sendero “Goldmember” fue construido hace más de 100 años por los mineros para transportar todo ese oro y plata que iban sacando de estas imponentes montañas. Lo transportaban mediante carros que dejaban caer por unas sinuosas líneas de ferrocarril muy parecidas a las de una montaña rusa. Después de tantos años, esas líneas quedaron en el olvido y los locales de Nelson las usaron para crear el descenso más divertido y espectacular que podamos imaginar. Había momentos en los que el camino era tan empinado que el sendero desaparecía, simplemente tenías que confiar en que era por ahí. Después enlazas con “Powerslave”, el descenso de una de las secciones estelares de la película “Life Cycles”, en el que el “Flow” es exquisito.

 

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Recuerda:

-Nelson es un destino turístico muy popular en el oeste canadiense, así que hay que asegurarse de reservar todo con la suficiente antelación. Para aprovechar bien su precioso lago Kootenay os recomendamos quedaros en kootenay Glacier Resort (www.kootenayvacation.com). Cada unidad de acomodamiento tiene su propia cocina y barbacoa y todo a un precio muy razonable. No hay nada que bata a un buen baño después de todo un día por esos caminos.

-Si lo que quieres es estar en el centro del pueblo y estar cerca de la tienda “Sacred Ride” (y cerca también del ocio que ofrece Nelson) te recomendamos el hotel “The Hume” (www.humehotel.com), un precio más que razonable y uno de los mejores desayunos de toda la costa oeste.

-Nelson tiene dos importantes tiendas de bicis , Gericks (www.gericks.com) y nuestra base de operaciones “Sacred Ride” (www.sacredride.ca). Desde ambas tiendas se solventará cualquier necesidad ciclista que puedas tener incluso alquiler de bicicleta y material y remontes e información.

-Aprovecha la gran oferta culinaria que ofrece Nelson y degusta sus desayunos psicodélicos de Baker Street. No dejes de probar la “10 mile burguer” de “Mike’s Bar and Grill” y por supuesto, sal un día de marcha por este encantador pueblo. ¡No te defraudará!

-“Bald Face Lodge” es uno de los hoteles más selectos y exclusivos para la oferta de esquí en invierno. Divididos en pequeños chalets de 8 plazas con todo lujo de detalles, está situado en lo alto de la montaña que le da su nombre y desde hace unos años están ofreciendo toda esa experiencia de ser uno de los líderes mundiales en oferta de esquí para ofrecer lo mismo a los amantes de la bici de montaña. A más de 2.500m de altura, alrededor de este increíble hotel no hay nada. Servicio exclusivo de comida “Gourmet” 4 veces al día, servicio de remontes, con guía (Mike Kinrade) y muchos detalles más. Información y reservas en www.baldfacelodge.com


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Un café con IMBA España

Un café con IMBA España

Posted by on ago 21, 2014 in Bike, Bike Park, Centros BTT, Earth, ética de MTB, IMBA, Orden y regulación ciclista en espacios protegidos, Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, Sendero |

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 Fotos: Lee Trumpore

El pasado viernes quedé con Victor Tarodo, cabeza visible de la Asociación Internacional de Mountain Bike en España después de una vuelta en bici por el precioso valle de la Fuenfria. Hablamos de como les van las cosas por la Asociación y me puso un poco al día en todos los temas relacionados con el ciclismo de montaña, orden y regulación en espacios protegidos. Cambiamos el café por una cerveza con limón bien fría en la plaza del ayuntamiento de Cercedilla y charlamos largo y tendido de la situación del MTB actual.

El pueblo de Cercedilla es una de las entradas más comunes para los ciclistas al Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, uno de los parques más protegidos y mejor cuidados por la administración debido a su proximidad con la capital. Un paraíso del MTB para todos aquellos que lo conocemos. Muestra de ello es la reciente celebración de la prueba final del Open de España de Enduro Big Ride en el mes de Julio. Una cita que no estuvo exenta de polémica debido a una cancelación por parte de los organizadores de la prueba a escasas 20 horas del evento. Todo se debía a una falta de permisos supuestamente pactados (pero nunca materializados) que hizo hervir las redes sociales y que por unos instantes parecía explotar en forma de una manifestación masiva por el Parque. Al final organizadores y administración se entendieron y se pudo disfrutar de un evento que sin duda fue un gran éxito tanto para la comunidad de Cercedilla y alrededores como para el MTB español.

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El siempre cauto y políticamente correcto punto de vista de Victor contrastaba con algún otro que ve en pruebas de este tipo una masificación exagerada de bikers (especialmente cuando son en puntos conflictivos para montar). Yo soy de los que opina que no hizo ningún bien a nuestra comunidad ocupar los 5-7 senderos más técnicos y divertidos del Parque durante los meses previos a la carrera por un montón de bikers ansiosos por entrenar y saberse los trazados al dedillo. Creo sinceramente que al final perdemos un poco la esencia de lo que es el Mountain Bike. Las premisas de IMBA son Respeta, Conserva, Habla y Monta. Filosofías que echo de menos en pruebas de Enduro tan importantes como esta.

Charlamos entonces de qué podríamos hacer para devolver el favor que nos hacen la montaña y la naturaleza al dejarnos bajar por sus valles y senderos disfrutando como lo hacemos. Ambos coincidimos en que instituciones como IMBA, Federaciones, clubes, empresas dedicadas al ciclismo, revistas, webs, grupos y voluntarios nos deberíamos unir y luchar mucho más de lo que lo hacemos por nuestra comunidad ciclista.

-Para eventos de este tipo se me ocurrió que se podrían realizar descuentos en las inscripciones a todos los socios de IMBA, así IMBA conseguiría tener más socios para que después (y antes), en colaboración con Federación y patrocinadores del evento organice una red de voluntarios que regule, señale y arregle los senderos más utilizados. Así evitaríamos muchos conflictos, malas prácticas y sobre todo, borrar nuestras huellas y dejar todo lo más parecido a como estaba antes.

-Si todas esas instituciones y colaboradores fueran capaces de instaurar un sistema de “ética de MTB” cada vez que algún usuario se haga socio de un club, saque una licencia federativa o se apunte a cualquier carrera, conseguiríamos por lo menos crear conciencia. Algo tan simple como firmar una declaración de intenciones: “Me comprometo a,…”, un texto que nos recuerde la importancia de valorar nuestro entorno, aportar algo a la comunidad y devolver al MTB y a nuestro entorno una pequeña parte de todo lo que nos da. Quizás no sea la solución perfecta, pero si consigue motivar un poco a la gente, quizás a largo plazo podamos organizar jornadas de trabajo voluntarias para arreglar caminos, realizar eventos, luchar de una manera más positiva por nuestros derechos y en definitiva, contar en cierta medida con muchas personas dispuestas a aportar su grano de arena ya que todos habríamos firmado algo que va directamente unido a nuestro honor y al tipo de persona que somos.

-También hablamos la posibilidad de crear caminos específicos para MTB dentro del Parque y solucionar así los problemas entre caminantes y ciclistas. En un mundo perfecto, esto sería la mejor opción y todos seríamos muy felices, pero la realidad es más complicada. Siempre hay personas dispuestas a entorpecer un proyecto de este tipo en un lugar tan protegido. De hecho, IMBA está al tanto de una serie de personas dedicadas a interponer quejas y denuncias sistemáticas con un modelo de plantilla idéntico en todos los espacios protegidos a nivel nacional. Un escrito dirigido siempre en contra al uso de las bicis en espacios protegidos y siempre con los mismos ejemplos de malas prácticas. Yo me pregunto qué les hemos podido hacer tan malo a estas personas y si dormirán bien por las noches con todos esos rencores. A todos ellos les dedico estas fotos de mi amigo Lee Trumpore.

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Sin duda, el futuro del MTB tiene que dirigirse a la construcción de caminos específicos para la práctica del MTB creados por y para bikers. Modelos de Centros BTT como Ainsa Zona Cero o Bike Parks como La Pinilla o La Fenasosa son la mejor solución, pero tienen que proliferar. Recientemente, Victor me confirmó que ya se han añadido las 23 rutas específicas para ciclistas MTB debidamente señalizadas por el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama. Por ahora todas las rutas son para disfrutar del parque en familia con muchas pistas y poco sendero, pero quizás en un futuro se completen con algunos senderos y un posible Centro BTT en Cercedilla. Noticias como estas son las que proyectan un mejor futuro a nuestro deporte ya que hace más accesible a la gran mayoría de los usuarios MTB este paraíso para las dos ruedas.

Tenéis más información en www.imba.com.es

 

 


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